Tuesday, 5 January 2010

La visite de Tom et Leckhé - Trips désert

La periode fin Novembre début Décembre m'a vu accueillir mes 2 premiers visiteurs dans mon chez Moi. Et qu'est ce que ca m'a fait du bien!
Tomtom a quitté son Burundi d'adoption et est resté une semaine, Leckhéna s'est arretée 3 jours sur le retour de ses vacances en Asie du Sud-Est. Et j'ai mm vu mon pote gallois Rhodri, venu rendre visite à Jess à Dubai.
Au programme: un peu de culture (visite de la Grnade Mosquée du Sheikh Zayed ac tomtom) trip ds le désert au Sud (Tomtom), ds la montagne à l'est (Leckhé, parce que on a eu une tempete de sable, donc pas de désert...) et à Dubai (pour les 2 + Rhod).

I had my 1st 2 visitors at home at the end of November - start of December. And that was really refreshing. Tomtom flew from Bujumbura, Burundi, to spend a week here, and Leckhéna stopped over for 3 days on her way back from holidays in Bali. I even had the opportunity to meet up with Rhodri, my welsh friend, who was visiting Jess in Dubai.We spent good times, travelled around the UAE, visited the Sheikh Zayed Mosque, went in the desert down South (with Tomtom), in the mountains towards the East Coast (with Leckhé, the plan was to go to another desert, but there was a sand storm... bad luck) and visited Dubai a bit more (with both + Rhod).


Tomtom qui fait son beau gosse à la Grande Mosquée du Sheikh Zayed (le 1er président des Emirats, élu en 1971 et décédé en 2004, père de l'actuel président Sheikh Khalifa).
La mosquée est magnifique, imposante et toute neuve aussi. C'est drole de voir le contrast entre le coté traditionnel et le coté hyper moderne, avec des portes vitrées toutes électriques, des caméras HD robotisées pour filmer la prière et la retransmettre en direct dans les autres salles de la mosquée (notamment la salle de prière reservée aux femmes).







Tom et Rhodri sur un Abra, taxi sur l'eau permettant de traverser (pour 1 dihram!) la "crique" de Dubai.

Rhodri and Tom on an abra, water taxi that links both sides of Dubai's creek.






Leckhé à Hatta, au milieu des montagnes










DESERT TRIP:

Pour le désert, il faut louer un 4x4, ou alors y aller Rock'n Roll, en Toyota Yaris (C'est biensur, l'option qu'on a pris). Faut pas trop faire les malins quand mm, et ne pas sortir des pistes.
Un petit apéro au sommet d'une dune, c'est magique... Ensuite c'est BBQ, chaud comme les braises, et nuit à la belle étoile, un peu plus frais par contre.
Pour le lever du soleil, on remet la mm, en remplacant juste les bières par le jus d'orange. C'est impressionnant d'écouter le silence... et le vent... Moment parfait pour la méditation.
Une experience qui vaut le coup d'etre vécue, surtout que pour moi c'est la porte à coté.

For a desert trip, either rent a 4WD or just be even more adventurous and take your Toyota Yaris (We obviously took the Rock'n'roll toyota option). Apéro on top of a dune watching the sunset... Fire, BBQ and beers. Then night under the stars. A bit chilly, but such an amazing experience!
For the sunrise, same again, beers have been replaced by orange juice though... It is impressive to listen to the silence... and the wind. Meditation time!
I will do it again, that's for sure.

Apéro au coucher de soleil avec la fine équipe! Sunset Apéro with the team

Lever du soleil - Sunrise



Sunday, 8 November 2009

Mon père, ce héros - My father, this hero

Après 36 ans de bons et loyaux services à la télévision, mon Papa a pris sa retraite la semaine dernière.
C'est un des "dinosaures" qui s'en va et qui laisse sa place aux plus jeunes, et son experience, son professionalisme et sa bonne humeur manqueront sans aucun doute ds les couloirs de la rédaction de TF1.
Tous les jours, je suis fier de lui et le remercie de m'avoir fait découvrir et apprécier ce beau métier, en espérant faire une aussi belle carrière.
Maintenant, il n'a plus qu'à occuper son temps libre, entre des séjours en Bretagne, le chant, le volontariat et les voyages (Australie et Abu-Dhabi!!!).
Merci Papa et bonne retraite.
Tes collégues eux aussi te souhaitent plein de bonnes choses, avec ce petit mot à la fin du journal télévisé qui m'a mis la larme à l'oeil:


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After 36 years of dedication to his work in the French Television, my Dad retired last week. This one of the "Dinosaur" who goes and leaves his place to some youngers. His great experience, porfessionalism and kindness will be missed in the corridors of TF1.
I am everyday proud of him and thankful for making me discover this beautiful job, hoping I will have a career as amazing as his.
Now, it is time for him to enjoy his time off, between trips in his house in Brittany, singing, charity work and travels (Australia and Abu-Dhabi, to see his children!).
Thanks Dad, and enjoy your retirement.
The video is just kind words from his colleagues (in front of million of watchers!) to wish him some good times!

Enfin installé! - Settled at home

Une petite vidéo de mon chez moi, meublé!
Ca fait plaisir d'etre enfin installé. L'appart est agréable, les voisins sont sympas, le quartier est plutot calme.
A vous de venir visiter maintenant!

A short video of my place, where I am eventually settled. The flat is pleasant to live in, the neighbors are nice and the area quiet.
You are welcome anytime!

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Wednesday, 4 November 2009

Formula 1 weekend

Ce weekend, toute la planète F1 avait les yeux braqués sur Abou-Dhabi ou s'est déroulé le dernier Grand Prix de la saison. L'évènement revetait un sentiment tout particulier de fierté pour les locaux. Près de 45000 personnes ont contribué à la constructiondu site, jour et nuit pdt les derniers mois. Je dois avouer que j'ai été impressionné, une fois n'est pas coutume, par l'organisation.
La course en elle meme a été relativement ennuyante, il n'y avait presque plus d'enjeu, et donc peu de dépassement. Heureusment nous avons eu le droit à d'autres courses avec un peu plus de spectacle tout au long du weekend: courses de Porsche, de Chevrolet et de GP2 (l'antichambre de la F1). On a eu notre dose de bagarre pare-chocs contre pare-chocs, de crashs et de voiture qui prend feu, sans gravité biensur.
Pour la petite anecdote, sur le podium, les pilotes avaient du champagne... sans alcool! ;)
Chaque soir était ponctué d'un concert sur un scène énorme! Aprés Beyoncé et Jamiroquai, on s'est régalé avec Kings of Leon et surtout Aérosmith. Du bon vieux rock et des "papis" qui ont encore la grosse énergie sur scène.

Last weekend, the entire F1 planet was focused on Abu-Dhabi, where the last race of the season was taking place. Nearly 45000 peole have been working on the completion of the site, day and night in the last few months. Locals are really proud of what has been achieved, and they can be. The site is phenomenal, and I have been impressed by the organization. Everything has run smoothly.
The F1 race itself was a bit boring. Not much at stake any more, not many overtaking... Hopefully the weekend was hosting different races like Chevrolet, Porsche or GP2 (nearly equivalent to F1, just a touch slower). We have had ome proper fighting, crashes and a car taking fire (no injured, saaaafe).
At the end of each day, there was a huge concert. After beyonce and Jamiroquai, we enjoyed Kings of Leon and Aerosmith. These old rockers still have energy, I can tell you!

Course de Chevrolet

Course de Porsche, un allemand a gagné, ca vs étonne?

A coté du circuit, ils ont construit un énorme parc Ferrari (dont vous voyez le toit au dernier plan) qui accueillera le plus grand parc d'attraction intérieur avec le rand 8 le plus rapide du monde. Ouverture en 2010 - Just next to the circuit, they have built Ferrari World, which will be the biggest inddor thm park and host the fastest rollercoaster. Completion due in 2010.

La parade des pilotes juste avant le début du Grand Prix. Au premier plan vous pouvez voir Hamilton (casquette rouge en train de pointer une belle nana ds le public)

L'excitation sur la piste pour la préparatron des voitures juste avt le départ

Meme si la majorité des spectateurs étaient occidentaux, quelques locaux étaient de la partie.
Aerosmith sont toujours en pleine forme, avec un set bien électrique
Melchore and I, feeling the rock!


Saturday, 31 October 2009

Pret pr la F1 - Warming up for F1

Ce week-end, Abu-Dhabi accueille pour la première fois de son histoire un grand prix de Formule 1, et qui plus est le dernier de la saison.
Depuis 1 mois, c'est le gros évènement dont tout le monde parle, on voit des pubs partout, il y a des animations, des concerts et autres projections cinema organisées sur la Corniche. Bref, c'est la folie.
Au boulot, on a une émission avec 10 heures de direct par jour depuis mardi et qui dure jusqu'à la fin du week-end. Ils ont ammené 2 formule 1 sur la plateau pour le décor!



J'ai eu la chance d'obtenir 2 pass pour les 3 jours pour la course. J'y suis donc allé hier vendredi pour les scéances d'essais. Le circuit se trouve au milieu de nulle part, comme souvent ici. Il est construit autour de la Marina de Yas Island, les privilégiés pouvent donc regarder la course de leur yacht, un peu comme à Monaco. Le travail effectué sur les 2 dernières années est phénoménal. Ils ont tout vu en grand... Pour la petite histoire, c'est le premier circuit de F1 doté d'un hotel 5 étoiles surplombant la piste (qui passe en dessous...) et il possède aussi la plus longue ligne droite (1,2kms). Les places que j'ai récupérée sont au bout de cette ligne droite.
On s'est donc installé tranquillement avec mon pote Renan, un francais avec qui je joue au foot, sur nos sièges attribués après s'etre goinfré de petit four au buffet ;). Les pilotes arrivent à plus de 300 kms par heure et freinent en 50m... Impressionnant... tout comme le bruit que font les voitures. Les boules Quies sont inévitables.



Bon, après avoir vu les voitures tourner pendant 1h30, c'est un peu saoulant il faut dire... Mais on attend avec impatience la course, qu'on espère pleine de panache. c'est la première course de F1 qui commence le jour et finit la nuit.


Pour couronner le tout, on a eu le droit à un concert de Jamiroquai. ENORME!



This weekend, abu-dhabi hosts a F1 Grand Prix for the 1st time in history. This is the big event of the year. Everybody talks about it, you can see advertising everywhere, therte are animations, gigs, oustide screenings organized on the corniche... It is just crazy!
At work, we have a 5 day - 10 hours live show. They even brought 2 F1 on the set!

I am one of the lucky one who got a 3-day pass for the event. I wnet there yesterday friday for practice sessions. The track is in the middle of nowhere on Yas Island. The work done in thelast 2 years is just phenoenal. They have planned everything in BIG. It is built around a Marina (the jet setters can watch the race from their yacht), and funnily has a 5 star hotel that straddles the track (I know, pointless...). It also has the longest straight line (1.2kms). My seats are at the end of this line. The pilots brake from 300kms per hour to 50 in 50 meters. Just impressive... The sound is also really loud. Earplugs are compulsory!
Practice is a bit boring though.. We are lookign forward to the race on Sunday.
To conclude the day in style, Jamiroquai ws performing. Just AWESOME.
I am going back today for qualifying sessions and Kings of Leon.

Friday, 16 October 2009

Difference entre theorie et pratique - The liquor store experience

La vente d’alcool est reglementée à Abu-Dhabi, et dans la majorité des Emirats Arabes Unis (à part a Sharja ou elle est tout simplement interdite).

Pour consommer une bonne binouse fraiche au soleil, il faut aller dans des bars ou restaurants ayant une licence. Ils se trouvent la plupart du temps dans les grands hotels, qui appliquent une taxe de tourisme (10 + 6%). Les prix sont clairement plus chers que dans les restos sans licence (comptez minimum 100 dirhams, 20€, pour un repas entrée plat chaud sans compter l’alcool) alors qu’on peut manger pr meme pas 10 dhs, 2€ dans un petit resto indien). Mais c’est le prix à payer si on veut accompagner son morceau de viande par un petit rouge.

Pour vous donner une idée, une pinte de biere coute entre 25 et 35 dirhams (entre 5 et 7€), et une bouteille de vin coute pas moins de 120 dirhams (24€). Cher pour de la piquette...

Pour acheter de l’alcool à consommer chez soi , c’est une toute autre histoire. Il y a un certain nombre de magasins controlés par l’état qui vendent la plupart des alcools qu’on peut trouver en Europe, à l’image de ce qu’il se fait en Suède par exemple, à l’exception près qu’il faut une licence. Elle s’obtient par demande à la direction de la police (en France, ca me ferait doucement rire...). Seuls les résidents non-musulmans sont autorisés à avoir le graal. et il faut fournir tout un tas de document, notamment un certificat de travail avec le salaire, car le montant maximum d’alcool qu’on est autorisé à acheter tous les mois est équivalent à 10% du salaire, avec un maximum de 2500 dhs (500€).

Ca c’est la théorie... Heureusement dans ce pays, la théorie est souvent bien différente de la pratique.

Aujourd’hui, j’en ai fait l’experience. On m’avait dit: “Derriere le supermarché Carrefour, tu dois trouver le batiment qui abrite la cooperative nationale de j’sais plus quoi, et derriere ce batiment, tu trouveras le magasin.” Je m’aventure donc au fin fond d’une zone industrielle, trouve le batiment en question, et derrière, je vois un attroupement de voitures garées ds ts les sens sur un terrain vague. Plutot inhabituel pour une zone industrielle... Je me gare, et je suis le flot de gens rentrant par une petite porte dérobée. A l’intérieur, ca fourmille d’occidentaux assoiffés qui font leur réserves pour le week-end mais aussi de quelques locaux. On trouve à peu près tous les alcools qu’on trouve en Europe avec moins de choix, notamment dans les vins. Les prix des alcools forts ne sont pas énormément plus élevés qu’en europe. Par contre pour les vins et les bières, c’est presque 2 fois le prix! Moralité je suis ressorti avec du Ricard (Ca c’est pour le soleil, dédicace à Lolo), des Leffes, un peu de vin et 2-3 autres bouteilles, et une facture de près de 100€. Ca fait mal... Quand vous venez me rendre visite, pensez à vous arreter au duty free ;)

Alcohol selling is regulated in Abu-Dhabi and in the majority of the UAE (excepted for Sharja where it is forbidden).

To have a good fresh pint under the sun, you need to go to a licensed pub or restaurant. These places are mainly in big hotels, and apply a tourism tax (10+6%). Prices are noticeably higher than in non-licensed restaurant (let’s say you can get a 2-course meal for a bit less than £20, excluding alcohol), whereas you could get a full meal for less than £2 in an indian restaurant. That’s the price to pay if you want to have a glass of red wine alongside your meat.

To give you an idea, a pint costs between £4 and £6 and you won’t get a bottle of house wine for less than £20.

To purchase alcohol to drink at your place, that’s a whole different story. You can find booze in state-run shops, just like in Sweden for example, but the catch is you need a licence.

“Licence to drink” could be a remake of James Bond in the Muslim world.. ;)

If you wanna serve his Highness, you need to provide proof that you are a non-Muslim resident along with a certificate of employment stating what you earn, because you are allowed to purchase an amount of alcohol equal to maximum 10% of your monthly salary.

This is the theory. Hopefully, as it is often the case out here, the reality is quite different.

I experienced this today. My colleagues told me “go behind Carrefour, you ‘ll find a building called “I don’t remember what” an behind this building, you will find a booze shop”. So here I am in the middle of an industrial zone looking for the so-called building. I found it in the middle of nowhere, where the numbers of cars parked in what I couldn’t even call a parking raised my attention. You enter through a small door behind the building and you are in paradise. The shop is full of westerners but also a few locals. You can find pretty much every alcohol you find in Europe with less choice. Spirits cost roughly the same, but beers and wine are nearly twice more expensive. I found myself a bottle of Ricard and Leffe beers, along with a few bottles of wine, JD and Absolut. The £90 I had to pay were a bit painful, so if you come and visit me, please stop at the duty free shops in AD’s airport ;)

Mon Chez Moi- Home Sweet Home

Presque 2 mois après mon arrivée, me voici enfin ds mon appart’.

C’est un grand studio au premier étage d’une vila toute neuve dans le quartier résidentiel de Al-Mushrif, qui se situe à peu près au milieu de l’ile, à 15-20mns du centre ville et à 10 mns du boulot. Quartier calme, plein de places pour se garer (et ca c’est important!) et supermarché au bout de la rue. Nickel!

Bon, pour l’instant, je vis un peu comme un gitan. Un matelas gonflable calé entre les restes de planches et de sciure (La cuisine n’est pas completement finie et il reste 2-3 trucs à régler dans la salle de bain. L’entrée de la villa et la cage d’escalier sont encore en chantier) et je suis heureux! Je n’en pouvais vraiment plus de l’hotel.

Ma première nuit a été plutot agitée. Je me suis pointé à 23h30, crevé, après 2h30 de foot, et la porte d’entrée de la villa était fermée et je n’avais pas encore la clé. J’ai du escalader et rentrer par une fenetre qui était entre-ouverte… C’est ce qu’on appelle rentrer comme un voleur! Ensuite il a fallu faire un petit peu de ménage, histoire de déblayer le ciment, les clous et la sciure, gonfler le matelas et prendre une douche avant de s’endormir au doux son de la climatisation…J’ai du me lever au plein milieu de la nuit, j’en pouvais plsu d’avoir l’impression que qq’un est en train de passer l’aspirateur à 2 cms de mon oreille... A 5h du mat’, je me suis fait reveillé par l’appel à la prière. La mosquée est bien à 300m, mais le garcon il braye dans son megaphone, et à 5h du mat, bah c’est pas cool. J’imagine que je vais m’y faire... Ou alors finir comme dans OSS 117 ;)

Dans 2 jours, tout sera fini, les macons rentrés chez eux et je pourrais me mettre à la recherche de meubles et d’appareils éléctroménagers. J’ai hate de me faire à manger une bonne grosse cote de boeuf avec des petites échalottes revenues au beurre, accompagné par un bon rouge et ponctué par un bon plateau de fromage.. Miaaaaam!

En avant gout, quelques photos, bon c’est tout vide, d’accord, mais je ferais une petite vidéo quand je serais bien installé!

Mon appart est au premier, avec le balcon. Admirez ma voiture (de loc) qui pose fierementt devant la villa)


Mon matelas gonflable a gauche, et le bordel a droite

Cuisine et porte d'entree


Nearly 2months after my arrival, I have eventually moved in my new flat.

I now live in a big brand new studio on the first floor of a villa. It is located in the area of Al-Mushrif, pretty much in the middle of the island, 15-20mns from the city center and 10mns from work. Quiet neighborhood, lots of sparking space (trust me, here it is important!) and supermarket down the road. Spot on.

At the moment, I am living the gypsy life... The flat is not completely finished so there are some part of the kitchen in the middle of the room and dust everywhere. I don’t care, I have cleared everything away and set-up my airbed to spend my 1st night yesterday. It was quite funky... I got to the villa at 23h30, shattered after 2h30 of football and had to climb to break in through a window left opened, as I didn’t have the key to the main entrance door. I felt a bit like a burglar, not bad for a 1st day ;). After doing a bit of cleaning (the flat and myself), I fell asleep with the nice sound of A/C. It sounds like if somebody was constantly hoovering right next to your ear. Had to get up in the middle of the night to stop it, I couldn’t’ stand it anymore. At 5am, I was woken up by the call for prayer. The mosque is 300m away, but the guy is shouting in his megaphone. I may have to organize a sabotage mission ;).

In 2 days, everything will be sorted, my kitchen fully fitted and I will start to buy furniture and home appliances. God I can’t wait for a good home prepared diner: red meat, red wine and cheese, Miaaaaaam!

Here are a few photos, but it is a bit empty. I will put on a video when I am a bit more settled.